Why not ask for help when I need it? Obstacles to the search for institutional academic support (IAS) in Chilean universities





academic help seeking, higher education, student support services


Despite the global interest of universities in developing academic support mechanisms for their students, those who need these resources most don’t always use them. This phenomenon represents the greatest global challenge to institutionalized academic support services. This is also the case in Chile, where university enrollment has been consistently increasing. In this context, it is pertinent to consider the experience and perceptions of the university students themselves in order to identify obstacles to access and use of institutional academic support. From 25 individual interviews with university students in different regions (Metropolitan, Magallanes, Valparaíso and Araucanía), a focus group in the Metropolitan Region and a review of relevant literature, we identified factors that, from the student perspective, would limit their search for academic support. The results show obstacles in accessing academic support at three levels: first, obstacles of a socio-cultural nature, originating beyond the institutions with an impact on practices and discourses; institutional barriers to the search for help, created in each academic community; and finally, individual limitations, coming from previous experiences and learning trajectories of each subject. Finally, this article discusses these results, and poses educational policy changes for the success of institutional academic support.


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Author Biographies

Constanza Lobos Guerrero, Universidad Alberto Hurtado

Socióloga de la Universidad de Chile y magíster en Sociología de la Universidad Alberto Hurtado. Es investigadora del Centro de Ética y Acción Social Fernando Vives SJ. de la Universidad Alberto Hurtado y colabora en investigación en el Instituto de Educación de la Universidad de O’Higgins de Rancagua. Se ha dedicado a la investigación en temáticas de educación y estudios migratorios.

Gonzalo Gallardo, Pontificia Universidad Católica de Chile

Psicólogo de la Pontificia Universidad Católica de Chile y magíster en Psicología con mención en Psicología Educacional de la misma casa de estudios. Es académico, investigador y consultor con experiencia en desarrollo humano, aprendizaje e inclusión en educación superior. Actualmente es coordinador del Observatorio de las Juventudes Universitarias de la Dirección de Asuntos Estudiantiles de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Ofrece docencia como Profesor Adjunto en la Escuela de Psicología de la Universidad Católica de Chile y en la Facultad de Psicología de la Universidad Alberto Hurtado.

Jorge Valenuzela, Universidad Católica del Maule

Doctor en Ciencias de la Educación por la Pontificia Universidad Católica de Chile. Es profesor titular en la Facultad de Ciencias de la Educación de la Universidad Católica del Maule y miembro del Equipo de interuniversitario de investigadores en Educación.  Su línea de investigación aborda factores socio-cognitivos en contextos educativos y las trayectorias educacionales en la educación superior. Destacan sus múltiples investigaciones y publicaciones sobre aspectos motivacionales.



How to Cite

Lobos Guerrero, C., Gallardo, G., & Valenuzela, J. (2021). Why not ask for help when I need it? Obstacles to the search for institutional academic support (IAS) in Chilean universities. Education Policy Analysis Archives, 29(August - December), 157. https://doi.org/10.14507/epaa.29.6075



Student Experience in Latin American Higher Education


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